“젊은 사람들은 그냥 니네가 관심있는거 아무거나 골라서 연구하면 됨”

 자기의 연구대상도 아닌 부수적으로 정제한 단백질로 노벨상을 받은 시모무라 할배의 인터뷰 중 일부

[Q] 그래서 너님의 생물발광에 대한 관심은..

[S] 그래서 해파리로부터 1961년에 최초의 생물발광 단백질을 정제했음.

[Q] 아 글쿠나. 그럼 이게 GFP네?

[S]  ㄴㄴㄴㄴㄴㄴㄴㄴㄴ 이건 발광단백질. 형광단백질 아님. 사람들이 형광과 발광을 착각하더라고. 해파리에는 두가지의 단백질이 있음. 하나는 방금 전에 말한 형광단백질. 이 단백질은 아큐오린 (aequorin) 이라고 함. 다른 단백질은 발광단백질에서 내는 빛을 받아 형광을 내는 별도의 단백질. 이게 이번 노벨상 주제. 

[Q] 글쿠먼요.

[S] 근데 뭐 정제를 하고 나서 솔직히 이 형광단백질 뭐에 써먹을지 전혀 생각 없었거던? 같이 노벨상 받은 마틴 챌피가 1994년에 이 단백질을 살아있는 세포에서 발현해서 형광낼 수 있다는 걸 보여주기 전까지는. 난 그냥 이 GFP 라는 단백질을 발견은 하긴 했는데 이걸 뭐에 써야될지에 대해서는 전혀 생각 없었음 ㅋ

[Q] 그래서 님하가 처음 정제한 단백질을 발광단백질이구먼.

[S] ㅇㅇ 그게 바로 내 목적이자 연구 주제라니깐. 

[Q] 그래서 이 프로젝트를 수행하려고 해파리 대박 잡으셨다매여. 

[S] 당근. 그리고 프로젝트 수행도중에 어려운점이 엄청 많았음. 그렇지만 어쩌다 단백질을 어떻게 추출할지 알아냄. 그렇게 일단 방법을 셋업한 다음에는 단백질을 조낸 뽑아야 되잖음. 그래서 매년 여름에 워싱턴주의 Friday Harbor라는데 배타고 나가서 해파리 대박 잡음. ㅋ

[Q] 그래서 얼마나 잡으셨음?

[S] 음 그러니끼리…..음 여름 한철 한두달 사이에 5만마리 ㅋ

[Q] 5만마리 ㄷㄷㄷ 대ㅋ박ㅋ

[S] 한해에 잡은게 그거라니까.

[Q] 그래서 매년 잡았음? ㅋ

[S] ㅇㅇ. 그리고 19년동안 계속해서 총 85만마리 ㅋㅋㅋ

 

[Q] 님좀 짱인듯. 그냥 님 생화학의 뽕을 뽑으셨구만. 

[S] 당근. 이게 바로 생화학의 정수지. 유전학 그런거 관계없는 순수한 노가다의 생화학 정수 ㅋㅋㅋㅋ

[Q] 근데 아직도 자연계에 빛을 내는 안알려진 분자가 있다고 생각함?

[S] 당근 아직 많이 있고 적어도 나한테는 엄청 흥미가 있다. 근데 문제는….오늘 아침에도 이야기한 거지만 젊은 사람들은 이런거에 관심 없음 ㅠㅠ

[Q] 왜 그런거 같음? 왜 젊은사람들은 그런거 안하려고 하는데?

[S] 어려우니깐.

[Q] 허걱.

[S] 뭐 걔내들은 쉬운 연구 좋아하드라구. 그리고 뭐 결과 바로 나올만한 연구주제를 선호하지. 그렇지만 좋은 결과는 대개 남들이 안하는 연구에서 나오지. ㅋㅋ

[Q] ㅇㅇ 그리고 이번 노벨상(GFP 화학상)은 특정 분야의 연구가 다른 분야에 전혀 기대하지 않던 방향으로 영향을 끼친 좋은 예지.

[S] ㅇㅇ. 그렇지만 여기서 중요한 점은 나는 그걸 연구할 때 뭐 대단한 응용이나 특별한 이익을 위해서 연구를 한게 아니라는 점이지. 그냥 나는 그넘의 해파리가 왜 빛을 내고 형광이 왜 나는지를 알려고 연구했을 뿐이거던?

[Q] 그렇다면 앞으로 젊은사람들에게 조언해 줄 수 있는 것이라면?

[S] 젊은 사람들은 그냥 니네가 관심있는거 아무거나 골라서 연구하면 됨. ㅋ 그렇지만 중요한 것은 연구주제의 끝을 볼때까지 관두지 말라구. 걍 끝장을 보는게야. 그리고 좋은 연구주제는 조낸 어렵거던? 너님들이 포기하면..뭐 그순간 거기서 끝나는거야. 뭐 성공하려면 도중에 겪는 어려움 쯤은 극복해야지.

[Q] 님 이미 우즈홀 해양연구소에서 은퇴하셨다며. 근데 님 댁 지하실에서 연구실 차려서 계속 일하심?

[S] 걍 지하실 ㅋ

[Q] 글쿠먼요. 요즘은 뭐하심?

[S] 지금은 넘 바빠서 실험 못함. ㅠ.ㅠ 넘 시간 없음. 그리고 노벨상 발표난 이후에 몇달 동안 앞으로 안될거 같음. 

[Q] 그럴듯. 그리고 님 인생에도 새 전기가 되신듯. 

[S] 그런듯. ㅠ.ㅠ 그렇지만 어차피 최근 두세달은 논문이나 쓰고 남들 뒤치닥거리나 해주고 있었었음. 

후락..

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