한국의 “DNA의 원류”를 찾아서

뭐 흔해빠진 “한국인의 DNA” 무슨 한의 정서 나오고 우짜고 하는 같은 DNA의 개념을 흔드는 글을 쓰려는 게 아니고, 그냥 한국에서  ‘DNA’ 라는 단어가 언제부터 사용되었는지가 좀 궁금해졌다. 그래서 네이버 뉴스 라이브러리로 고고.

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네이버 뉴스 라이브러리를 검색하면, 한국 신문에서 최초로 “DNA” 라는 단어가 등장하는 것은 1958년 9월 30일자 동아일보였다.

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“박테리아에서부터 인간에 이르기까지 모든 생물의 유전은 물론이요 생물과 미생물의 경계에 놓여있는 바이러스의 유전까지를 좌우하고 있는즉, 생명의 과정에서 가장 기본적역할을 하여 그 기본단위의 순열변화로써 개체나 종류에 대한 어떤 유전세포를 박테리아나 식물 또는 인간으로 발전시키는 유전자료의 저장고라고 알려져 있는 “DNA”라는 활성화화합물이 9월초 미국출신인 일단의 과학자들에 의하여 불활성물질로부터 합성되었다는데 이러한 생활과정의 기본적 메키니즘에 대한 동력원물질을 합성하였다는것은 생명의 기본화학반응을 해명하는 동시에 암과 같은 가장 중대한 병인을 추구치료케되리라는 소식”

그 당시에서부터 암치료 드립이 있었다 ㄷㄷㄷ 한국언론의 과대포장의 ‘DNA’는 그때부터 여전했던듯

즉, 외국의 연구 단신을 전한 것인데, 이것은 1958년 아서 콘버그에 의해 DNA Polymerase I (결국 나중에 DNA를 복제하는 효소가 아닌 수선하는 효소로 밝혀진) 가 발견되고 최초로 DNA를 세포외에서 합성한 논문을 의미하는 듯 하다.

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그렇다면 그 유명한 1953년의 왓&클의 DNA 이중나선 구조 논문은? 아마 그 논문은 당시에 국내에 뉴스로 소개되지 않은 듯 하다. 지못미 왓&클 (그 논문의 소개기사를 발견하셨다면 덧글을 달아주삼)

그렇다면 한국에서 최초로 핵산을 연구한 사람은 누구인가? 이것은 아마도 서울대학교 의과대학의 생화학교실의 초대 주임교수인 고 이기녕 박사 (李基寧, 1914-2002)로 생각된다. 이분은 1952년 프랑스 파스퇴르 연구소에 유학하여 각종 생물의 핵산 내의  퓨린 및 피리미딘 염기의 분포를 조사하여 몇 편의 논문을 1956년에 발표하였다. 그 이후에 귀국하여 서울대학교 의과대학의 생화학교실에서 후속 연구를 진행하였다고 한다.

Content of purine and pyrimidine base in desoxyribonucleic acid of bacteria

Comparison of contents of purine and pyrimidine bases and of desoxyribonucleic acids in certain animal species

물론 원문을 볼 도리가 없으므로 구체적인 연구 내용은 알 수가 없다. 게다가 불어 ㄷㄷ

네이버 뉴스 라이브러리에서 ‘핵산’ 을 검색어로 찾아보면 1956년에 이기녕 박사의 학술원 연구발표회 “핵산의 성분에 대하여” 라는 강연 기사가 나오는데, 아마 프랑스에서 귀국한 후 해당 논문의 연구결과를 발표한 것으로 생각된다.

아마도 DNA를 화학적으로 분해한다음 크로마토그래피로 염기를 분리하고, 종별로 서로 다른 C-G 혹은 A-T Ratio가 달라지는 것에 따라서 생물의 분류가 가능하지 않을까 하는 아이디어로 수행된 초기의 연구라는 언급 (학부시절 강의에서 이 분의 연구를 소개한 교수님의 이야기에 따르면)이 기억이 난다. 좀 더 자세한 소개는 여기

그러나 해당 연구는 어디까지나 생화학적인 DNA의 조성에 관련된 연구였고, 이를 이용하여 계통분류학적으로 생물을 분류할 수 있을 것이라는 아이디어에 의한 연구였으므로 1950년대 이후에 활발하게 발전된 분자생물학의 주류 (DNA와 센트럴 도그마, 유전암호 등등)와는 다소 거리가 있는 연구였다고 한다.

한국에서의 본격적인 분자생물학 연구는 1970년대 중반이 되어 미국 등에서 분자생물학을 연구한 신진 학자들이 귀국한 이후에 시작되는데..뭐 여기에 대해서는 여백이 부족해서 지금은 생략 -.-

리빙포인트: 귀찮으면 페르마드립을 하면 좋다

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