제자여, 그대는 하산할 준비가 되었는가?

빨리 하산을 한다고 장땡이 아니다. 

학문 분야에 따라서 다소의 차이는 있겠지만 현대 자연과학-공학의 대학원 교육은 일종의 도제식 교육이라고 봐야 한다. 도제식이라고 한다면 뭐 이런 것을 연상하게 된다.  무공 혹은 마법을 닦기 위하여 산속 깊이 사는 고수를 찾아가서 처음에는 잡일부터 하면서 하나씩 내공을 쌓는 그런 분위기? 그렇게 해서 세월이 흐르고 제자는 슬슬 하산하여 그동안 갈고닦은 비급을 강호에서 뽐내고 싶다. 그래서 스승에게 ‘저 이만 하산하면…’ 해보지만 스승에게’네놈은 하산하려면 10년은 멀었다!’ 하는 쿠사리먹고 수련 계속…이러다 보면 ‘아니 저 양반은 사실 내가 계속 청소, 세탁 등등의 시다바리 계속해주길 바라고 이러는건가?’ 라는 생각도 해본다. ‘에잇, 나는 내가 충분히 내공이 올랐다고 생각한다. 저 양반한테 배울 것은 이제 없어. 하산해서 나의 내공을 중원에서 펼쳐보는거다!’ 하는 생각이 들어서 야밤중에 스승 몰래 하산했다. 그러다가 처음 만난 어떤 껄렁한 건달이 시비를 걸어서 내가 그동안 수련한 내공을 펼쳐보려고 하다가……끔살.  The End.

결국 현대의 대학원 교육도 비슷한 상황인데, 많은 대학원생들은 자신의 학위 과정을 최소화하여 빨리 졸업하기를 원하지만, 지도교수의 경우 자신이 지도하는 학생들 중 상당수가 박사로써 경쟁력이 없다고 생각하는 경우가 많다. 여기서 오는 갈등은 상당히 많은데, 여튼 여기서 중요한 포인트는 충분한 준비가 없이 학위를 취득하는 경우 결국 충분한 내공 수련 없이 강호로 뛰어들었다가 첫판에 끔살당하는 저 양반과 비슷한 상황이 될 수 있다는 것이다.

게다가 박사학위를 취득한 사람의 경우 그의 ‘학문적 나이’를 ‘박사학위 취득후’ 로 따지는 경우가 많은데, 학위 취득후 어느정도 일정 시간이 지나면 더 이상 ‘신진과학자’로 인정받지 못하며 따라서 펠로우쉽, 연구비 등의 지원자격을 잃는 경우도 많이 있으며 박사학위 취득후 한참 후에도 캐리어에서 그닥 진전이 없는 상황이라면 더욱 향후의 진로가 꼬일 수 밖에 없는 상황이다.

그렇다면 대학원생 입장에서 ‘과연 내가 준비가 되었는가’ 를 스스로 판단하는 것이 우선이라고 생각하는데, 한번 다음의 체크리스트를 살펴보도록 하자.

  1. 자기 스스로 ‘문제’ 를 만들고 해결할 수 있는가?

결국 연구라는 것은 세상에 아무도 풀어본 적이 없는 문제를 푸는 것..아니, 그것보다 더 중요한 것은 ‘풀 만한 문제’ 를 찾는 과정이다. 즉 규정된 문제를 해결하는 것은 기본이고, 여기에 더 나아가서 문제를 규정하고 이것을 만드는 과정이 박사과정 트레이닝의 핵심적인 과정이다.

따라서 ‘하산’ 을 해도 되냐 안되냐를 판단하는 궁극적인 기준은 한 사람의 연구자로써 자기 스스로 문제를 찾고, 이것을 해결할 수 있느냐가 되겠다. 이런 것이 가능하지 않다면 ‘하산’ 하더라도 한 사람의 연구자로써 제 구실을 못한다. 무협으로 비유한다면 하산하여 겨루는 첫 일합에 패하여 끔살당할수도 있다는 것이다.

물론 요즘은 박사과정에서 ‘하산’ 을 하더라도 독립적인 연구자로 바로 연구를 할 수 있는 분야는 상당히 제한되어 있고, 상당 분야에서는 오랜 기간 (어쩌면 박사과정 기간보다도 더 길 수 있는) 포닥 혹은 유사품으로 여전히 독립적이지 못한 상태에서 연구를 하는 사람도 많이 있으므로 박사과정을 졸업하면서 완전히 독립적인 연구자로써 제구실을 하지 못하더라도 당장은 ‘끔살’ 당하지 않고 넘어갈 수도 있다. 박사과정 Part Deux 그러나 일단 학생 신분을 벗어난 이상, 포닥은 학생만큼 실수가 용인되는 자리가 아니다. 정해진 기간 안에 결과를 내지 못하면 당장 자리가 위협받는 그런 백척간두에 있는 상태랄까.  특히 이미 박사를 받은 포닥으로써 자기 스스로 문제를 만들 수 있는 자질이 없이 그저 PI 가 시키는 일을 하는 상황에 그친다면 그 사람의 장래는 심히 걱정된다고 말할 수 있다.

가끔은 ‘아 내가 하는 연구는 순전히 내 머리속에서 나온 것이라능! 지도교수님이 여기에 보태준 것은 1g 도 없슴! 나는 완전히 독립가능함!’ 라고 믿는 분들도 계실 것이다. 뭐 사실 그런 분들도 있겠죠. 그런데 지금 ‘자신의 머릿속에서 나온 연구주제’ 라고 생각되는 연구 주제의 원류를 생각해 보고, 지금 당장 당신이 독립해서 연구를 수행한다고 할때 지도교수와는 상이한 토픽을 연구하여 생존하든지,  혹은 동일한 토픽으로 연구를 할 때 지도교수의 랩과 경쟁을 할 자신이 있는가? 만약 그렇다고 한다면 당신은 완전히 독립 가능한 사람이니 어서 빨리 졸업 고고… (근데 왜 아직도 학위를 못 받고 있는지도 먼저 생각해 보고)

2. 내가 한 일을 자신의 목소리로 세상에 말할 수 있는가?

박사학위를 받기 위해서는 자신이 발굴한 연구주제를 가지고 자신이 연구를 해서 이를 논문화하여 퍼블리쉬하고 학술대회에서 발표도 하고 하는 과정을 거치는 것이 당연하다고 할 수 있다. 즉 연구를 기획하고 수행하는 것도 문제지만, 실제로 이 연구결과를 출판가능한 형태로 바꾸는 것 역시 박사학위과정의 중요한 교육 목표라고 하겠다.  그러나 실제 주변을 돌아보면 ‘논문요? 그거 다 교수님이 썼슴. 전 실험만 열심히…’ 와 같은 상황으로 학위를 받는 분이 없지 않다. 비록 논문을 어떻게든 썼다고 하더라도 학술논문을 쓰는데 어려움을 겪는 사람들은 부지기수로 많다.  심지어는 포닥때까지 논문은 제대로 써본 적이 없이 데이터만 열심히 뽑아서 좋은 저널에 논문을 실으면 어떻게든 되겠지 하는 분들도 꽤 보인다. 그러나, 결국 논문을 쓰는 능력이 딸리는 것은 학위 후에 살아남을 생존 가능성과 직결되는 문제이므로, 학위를 받기 이전에 논문 혹은 학회발표의 스킬을 완벽하게 다져두지 않으면 나중에 참 험난한 세상을 살게 될 것이라는 것은 100% 보장할 수 있다.

그런데 이렇게 기본적인 일임에도 불구하고 충분히 논문 쓰기에 대한 훈련이 안된 채 배출되는 박사들이 적지 않다. 하긴 PI의 입장에서야 학생이 꾸역꾸역 논문을 쓰는 것보다는 숙달된 본인이 후딱 써버리는 것이 더 편하거든요. 그러나 적어도 학교에 재직하면서 공식적으로 대학원생을 지도하는 교수님들은 학생이 논문을 쓰도록 만드는 것이 ‘Job Responsibility’ 의 하나라는 것을 알아야 한다.

3. 당신이 소속된 분야를 개관할 수 있는가? 

한마디로 말해서 지금 당신이 전공하는 분야에 대해서 리뷰 논문 한편 정도는 아무런 문헌 서치 없이 쓸 수 있는가? 리뷰 논문 한 편을 쓴다고 한다면 최소한 100편이 넘는 오리지널 리서치 페이퍼의 내용은 거의 꿰고 있어야 할 것이며 최근 10년간 자신의 필드에서 일어난 거의 모든 문헌은 ‘몇년 누구누구’ 하고 외울 지경이 되면 더욱 좋다. 해당 분야의 해외 연구자들은 거의 이름도 알고 있는 것은 물론이고 요즘은 해외 학회 웬만하면 안가는 사람이 없으니까 주요한 연구자들과는 안면 정도는 틀 수 있을것 같고 말이다.  (해외 학회는 님들 관광을 시켜주러 가는게 아니다!)

4. 그러나 가끔은 어쩔 수 없는 경우가 있다.  

이론적으로는 이렇게 완벽한 준비가 되지 않은 상태에서 학위를 받기보다는 이러한 준비가 될 때까지 학위를 기다리는 것이 최상이겠지만 현실적으로 문제가 있는 경우가 있다. 여기에는 여러가지 상황이 있을 수 있는데, 가령 지도교수의 능력부족으로 더 이상 다녀봐야 의미있는 지도를 받을 수 없는 경우라든가, 아니면 실험실 연구비의 고갈로 더 이상 재정적인 보조를 받을 수 없는 경우. 이런 경우는 충분한 트레이닝은 갖추어지지 않았지만 어쩔 수 없이 ‘가능한 빨리 졸업’ 을 선택할 수 밖에 없다. 비상탈출

만약 자신이 경쟁력 있을 정도의 트레이닝 없이 졸업하는 경우에는 어떻게 하면 되나? 미납 요금은 언젠가는 내야 하듯이 결국은 부족한 트레이닝은 어디에서든 보충이 되어야 한다.  아니면 끔살. 그러나 일단 학위를 받으면 대개는 더 이상 트레이닝을 받을 수 있는 위치로 잘 인정되지 않는다는 것이 문제이다. 뭐 결국 그 경우에는 현장에서 실전을 뛰며 트레이닝을 하는 상황, 혹은 그래도 가능한 트레이닝에 유리한 환경을 찾아서 포닥등을 하는 것이 필요할 것이다.

그러므로 자신이 과연 얼마나 경쟁력이 있는 프레시 박사인지를 잘 인지해야 하는데, 만약 자신이 경쟁력이 있는 프레시 박사라면 포닥과정에 트레이닝 따위는 상관없이 무공을 겨룰 수 있는 ‘큰 바닥’ 에 도전해도 된다. 그러나 자신의 경쟁력에 조금이라도 의심이 있는 분이라면 그런 바닥에 들어갔다가 ‘끔살‘ 되어도 책임지는 사람 아무도 없다. 가령 트레이닝이 부족한 상태에서 어쩌다 (운좋아) 그런 큰 바닥(흔히들 ‘빅가이’ 랩이라고들 하는) 에 들어가는 분들도 종종 보인다. 그런데 그런 곳은 성공자는 외부의 눈에 아주 잘 띄지만  ‘끔살‘ 된 시체는 눈에 안띄게 증발되는 바닥이라는 것을 기억하라. 만약 자신에 대한 평가가 힘들다면 타인의 조언을 참고할 필요가 있다. 근데 자신에 대한 과대평가를 하는 분들은 대개 타인의 조언도 개무시하는게 함정

5. 끔살이 되도 ‘리스폰’ 은 가능하다. 그러나..

물론 학문의 세계에서 ‘끔살’ 이 되도 무협세계처럼 계정삭제 -.- 가 바로 되는 것은 아니며 어느정도의 리스폰은 가능하다! 아예 전업을 해서 더 잘나가는 분들도 있으니까. 뭐 맨날 끔살당하는 게임 할바에야 다른 게임으로 바꾸자. 그러나 ‘리스폰’ 를 하면 할수록 스탯이 깎인다는 것을 명심. 내가 끔살 몇번 당해봐서 아는데 말이지..

패스트 팔로어가 일등을 하고 싶다면..

  1. ‘지금까지의 패스트 팔로어 전략으로는 안되고….’

한국의 산업 전망을 다루는 기사에서는 위와 같은 이야기를 자주 본다. 사실 산업 뿐만 아니라 한국과학에 대해서도 비슷한 이야기들을 많이 한다. 즉 ‘지금까지 선진국의 성공을 빨리 쫒아가서 패스트 팔로워가 되는 전략으로는 앞으로는 한계가 있으므로 창조적인 뭔가를 새로 시작해서 어쩌고…’ 하는 이야기는 참으로 많다. 그래서 새롭게 창조적으로 ‘뭘’ 해야 하냐고 물어보면 ‘그건 님들이 알아서 하셔야죠’ 하지…

그런데 아이러니컬한 이야기는 이런 이야기 자체가 너무 많이 나오고 과연 이런 글을 쓰는 분들은 얼마나 창조적으로 생각해서 의견을 주시는 것인지 모르겠다. 즉 누군가가 패스트 팔로워 드립이야기를 꺼내니 다들 유행처럼 ‘패스트 팔로워는 안되고 창조적으로 뭔가를 만들어서 우리의 길을 찾아야하고 어쩌구’ 이야기를 하는 것 자체가 별로 창조적이지 않고 남을 팔로잉하는 것 뿐 아닌가. 이미 남이 한 이야기를 패스트 팔로잉도 아니고 ‘레이트 팔로잉’ 으로 반복하고 계시는 분들이 ‘패스트 팔로워 노노’ 라고 하는 것은 그 자체가 자기 모순 아닐까? 

2. 일단은 패스트 팔로잉이라도 계속하기 위한 조건

패스트 팔로잉도 안해보신 분들이 쉽게 이야기하는 것과는 달리 패스트 팔로잉을 통해서 업계 2-3위라도 계속 유지하는 것에는 노오오오오력이 필요하다. 그냥 앞에 달려가고 있는 일등을 쌔빠지게 쫒아가는 것만으로는 2-3위를 유지하지 못한다니까. 앞에 달려가고 있는 일등은 100m 트랙처럼 일직선으로 뻗은 길을 달리는 것이 아니라 제멋대로 방향을 바꾼다. 일등이 방향을 바꾸는 대로 순발력있게 쫒아가지 못하면 2-3위를 유지못할 뿐더러 뒤에서 쫒아오고 있는 후발주자들에게 금새 따라잡힌다.

레이싱 게임이라도 해보신 분이라면 금새 이해하겠지만 일등은 코너에서 인코스로 파고들면서 추월을 시도하는 2등을 가만히 놔두지 않는다.길을 가로막으면서 추월을 최대한 막으려고 하지. 2등을 유지하려면 역시 비슷하게 추월을 시도하는 3,4,5,6등을 백미러로 살펴보면서 최대한 추월을 막을 필요가 있다.

게다가 1등이 방향을 바꾸면 이것을 따라가기 위해서는 어느 시점에서는 1등이 방향을 바꿀 것이라는 것을 예측해야 한다. 어떤 상황에서는 1등이 방향을 바꿀 기미를 보이지 않았지만 미리 1등이 갈 것이라고 생각하는 방향으로 방향을 바꿀 필요도 있다. 이미 1등이 방향을 바꾼 다음에 방향을 바꾸면 그것은 이미 늦다. 물론 그 예측이 틀어지면 2등의 위치도 손쉽게 뺏긴다. 그러나 어쩌겠는가. 2등의 위치를 유지하는데도 충분한 리스크를 걸어야 한다. 

새로운 길을 가기 위해서는 1등이 갈 방향을 미리 예측하는 연습부터 해야 한다. 그렇게 해서 어쩌다 운이 좋아서 1등의 위치를 차지하면 그 때 가서 새로운 길을 갈 수 있는 자격이 주어진다. 2등, 아니 3등 위치도 불안한 레이서가 선두를 차지한답시고 남들이 안 가는 길, 반대의 길을 가는 것은 모험도 아니고, 그저 멍청한 것이다.

3. 새로운 길을 가고 싶다면 패스트 팔로잉이라도 제대로 해라. 거리부터 좁혀라. 

여기는 일단 과학블로그니까 과학에 대한 예로 이야기를 하도록 하자. 충분히 많은 연구비와 괜찮은 학생들이 있는 랩이 있다고 치자. 그런데 비슷한 수준의 결과를 가졌지만 연구 결과의 오리지널리티가 부족해서 해당 분야를 리드하는 그룹에서 나오는 결과들에 비해서 훨씬 못미치는 저널에나 나온다고 하자. 그렇다면 어떻게 이 격차를 좁힐 것인가.

이런 상황에서 남들을 따라하는 연구는 하지 말고 남들이 전혀 안하는 연구를 하세요라고 말하는 것은 그닥 현명한 충고는 아니다. 리딩 그룹이 하는 연구에 착안하여 이들의 확장 정도의 연구만 수행해본 사람들이 하루아침에 분야를 이끄는 새로운 결과를 내기는 힘들다. 그런 경우에는 차라리 팔로윙을 먼저 확실히 하라고 이야기하고 싶다. 운이 좋아 방향을 바꾸어 새로운 결과를 얻는다고 하더라도 아마 다른 쪽에서 그 결과를 계속 쫒아온 그룹에게 선두를 뺏길 가능성이 높다.

그렇게 해서 원래 목표로 삼은 그룹과 격차가 줄어들거나 거리가 더이상 벌어지지 않는 순간부터 게임이 시작된다. 즉, 우리가 아는 것이나 저들이 아는 것이나 비슷해지는 순간부터 새로운 아이디어가 나올 수 있다. 후발주자가 생각하는 ‘새로운 아이디어’ 는 선두주자가 이미 테스트해본 ‘새로운 아이디어인데 안되는 것’ 일 가능성이 농후하다. 후발주자의 ‘새로운 아이디어’ 가 진정한 새로운 아이디어가 되려면 일단 선두주자의 격차가 거의 없어야 그럴 가능성이 있다는 것을 명심해라. 선두그룹이라면 지금 무엇을 하려고 하고 있을까? 를 끊임없이 생각하지 않으면 2위의 자리도 놓치기 쉽다. 가끔은 우리의 선택이 선두그룹의 선택과 틀릴 수가 있다. 그리고 어쩌면 우리의 선택이 선두그룹의 선택에 비해서 더욱 나은 선택일 수도 있다. 만약 그러면, 운좋게 1위가 된다. 운이 없으면? 어쩔 수 없고..세상 만사의 많은 것과 마찬가지로 1등이 되느냐는 대개 운이다. 선두권에 오느냐 안 오느냐는 노오오오오력이 결정하겠지만.

4. 지금까지 자기가 제일 잘 한 것이 뭔가를 생각해보자. 

꼴찌에서부터 출발하여 선두가 저기 보이는 2등, 3등까지 온 것만 해도 상당한 일이다. 그러기 위해서는 여기까지 치고온 원동력이 무엇인가를 생각해 본다. 만약 그게 그냥 노오오오오오력이라면, 그 노오오오오오오력이라도 계속해라. 그게 당신의 주무기이고 원동력이다. 괜히 자신의 경쟁력을 약화시키는 길을 가지 말지어다.