‘유출’ 과 ‘진출’ 사이

이공계의 석박사급 인력 중 해외에 진출하여 연구활동을 하면서 귀국할 의사가 없는 사람들을 일컬어 ‘두뇌유출’ 이라고 표현하는 것은 꽤 익숙한 일이다. 또한 이러한 ‘두뇌유출’ 이 심각하여 국익의 창출에 어려움이 있네, 이것을 해결하기 위해서는 어떻게 해야 하네 하는 이야기 역시 나온지가 하루 이틀이 아니다.

그러나 여기서 일단 ‘유출’ 이라는 단어를 생각해 보자.

유출 : 네이버 국어사전

유출1 파생어 : 유출되다1, 유출하다1

명사

1 .으로 흘러 나가거나 흘려 내보냄.
2 .귀중한 물품이나 정보 따위가 불법적으로 나라나 조직의 으로 나가 버림. 또는 그것을 내보냄.

‘유출’ 이라는 것은 기본적으로 ‘나가면 안될 것’ 이 나가버리는 것에 사용되는 용어이다. 즉 좌초한 유조선에서 새어나가는 기름으로 해양이 오염될 때, 후쿠시마 원전에서 방사능에 오염된 물이 새나갈 때, 혹은 서버에 귀중히 보관되어야 할 개인정보가 새어나갈때 ‘유출’ 이라는 용어를 사용한다.

그러니 과학기술을 전공한 연구인력이 해외에 취업하여 해외에서 연구활동을 하는 경우, 이것을 ‘유출’ 이라고 표현한다면 여기에 당연히 부정적인 요소가 포함되어 있을 수 밖에 없다. 즉 직업인 중의 하나로써 직업선택의 자유를 가지는 과학기술 연구자가 (국내에 적절한 일자리가 없어서) 해외에 취업하고 국내에 들어올 수 없는 경우 이것을 ‘유출’ 이라고 표현한다…뭔가 이상한 이야기 같지 않은가? 물론 ‘기름’이나 ‘원유’ 처럼 소모가능한 자원이고 안 빠져나가도록 보존해야 할 필요가 있으니까 ‘유출’ 이라는 표현을 쓴다는 거 내가 잘 안다. 이 자식들아. 

과학기술인 이외에 ‘해외 취업’ 을 많이 하는 사람은 프로 운동선수를 들수 있는데 이 경우에도 ‘유출’ 이라는 용어가 사용되는가? 물론 국내 프로야구 리그에서 리그를 주름잡는 탑 플레이어가 해외 리그에 진출하면 분명 국내 프로야구 리그의 경기력은 위축될수도 있다. 그러나 오승환, 이대호, 박병호가 해외리그에 ‘취업’ 을 한다고 하더라도 ‘유출’ 이라는 용어는 좀처럼 사용되지 않는다. 그냥 ‘진출’ 이라고 하지. 왜 직업인(과학-공학자 혹은 프로 운동선수) 의 해외 취업에 있어서 직종별로 다른 잣대를 사용하는가?

물론 혹자는 이렇게 이야기할수도 있다.

“프로운동선수들이 한국 리그보다 수준이 높은 상위리그에서 활약하면 이 활약상 자체가 국민들에게 화제가 되며 이것이 국익에 기여를 한다”

 

그러나 과학자는? 한국의 우수한 과학자 중에서 해외의 유수 대학에 자리잡아 학계의 중진 내지 석학으로 자리매김한 과학자들은 상당히 많다. 이러한 분들 중에 가령 이런 분들이 계신데,

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존스홉킨스대 하택집 교수 

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하버드대 김필립 (金必立) 교수

이런 석학들의 랩에서 많은 한국 학생, 포닥들이 연구했었고 이들중의 상당수는 한국 및 전세계의 대학및 연구소에서 활발하게 연구를 하고 있다. 즉 세계수준의 연구를 해외에서 행하고, 그 연구를 직접 접한 후학들이 국내에서 활약하고 있으므로 직접적으로 국내의 과학수준을 올리는데 매우 큰 기여를 한 분들이다. 이런 분들 역시 ‘해외 두뇌 유출’ 인가? 과연 이렇게 해외 연구계의 ‘1부리그’ 에서 주전으로 맹활약을 하시는 분들의 ‘국익 기여’ 가 스포츠 선수의 해외리그 활동에 비해서 폄하될 만한 일일까?

그리고, 여기 언급된 분들과 같이 한국에서 학부를 졸업한 이후 대학원을 해외로 유학하여 학위를 취득하고, 포닥을 마치고, 해외에서 연구실을 차리고 해외 정부에서 연구비를 수주하여 연구를 수행하는 경우를 생각해 보자. 과연 이들을 과학자로 성장시킨 국가는 어디인가? 기껏해야 학부 교육을 담당한 한국인가 아니면 대학원 및 포닥 과정, 그리고 독립연구자로써 성장시킨 해외의 어떤 국가인가?

만약 이런 석학 중의 일부가 해외의 생활을 청산하고 귀국한다고 하자. 이 경우에 ‘두뇌 유출’ 은 어떤 쪽으로 일어나는가? 이러한 석학을 키우는데 그닥 큰 보탬을 주지 않은 한국 정부보다는 이들을 과학자로 키우고, 독립적인 연구를 할 수 있도록 지원해준 해외의 정부가 ‘한국으로’ 두뇌가 유출된다고 생각하는게 당연한 것이 아닐까?  즉 지금까지 해외에서 과학자로 키워준 외국에서 두뇌를 유출시켜서 과학 및 기술을 발전시켜온 한국, 즉 해외 국가의 납세자의 세금으로 수행된 연구로 육성된 과학자/공학자의 덕으로 기술을 발전시켜온 일종의 ‘무임승차자’ 에 불과한 나라가 감히 두뇌 유출을 이야기한다?  이런 것을 보고 그냥 적반하장이라고 부른다.

이러한 석학급이 아닌 그냥 일반적인 박사학위 취득자, 혹은 박사학위 취득후에 해외에 포닥과정으로 연구하려 가서 해외를 떠돌고 있는 과학자들을 두뇌 유출이라고 이야기하기 전에, 과연 이 대.한.민.국. 은 이런 고급인력들에게 어떤 일자리를 제공했는지를 묻고 싶다. 즉, 비싼 납세자의 세금으로 양성된 국내의 박사학위자들이 해외에 떠돌고 있는 이유는 무엇인가? 결국 이들의 능력과 경험에 부합되는 적절한 일자리가 없어서 아닌가? 그런 일자리를 제공할 구체적인 대안도 없이 무슨 두뇌 유출을 운운하는가? 오히려 국내에서 양성되어 적절한 일자리를 제공하지 못하고 있는 ‘잉여 배출’ 된 고급인력을 자국민의 세금으로 지원해주고 있는 해외의 정부에 절이라고 해야 할 상황인데 무슨  Canis familiaris 싸운드인가? 

마지막으로 ‘이미 유출된 위험물’ 은 기름, 혹은 방사선 물질처럼 뭉치면 폭발가능하다는 것을 명심하기 바란다.   함부로 ‘과학두뇌 유출’ 이라고 쓰는 양반들, 밤길 조심해라. 괴수가 덮치면 약도 없다.

 

 

 

 

7 thoughts on “‘유출’ 과 ‘진출’ 사이

  1. ㅎㅎㅎ 아침부터 열폭이십니다? 인간도 동물이니, 살곳에 먹이가 없으면, 이동해야하는 법이 당연지사, 먹을 것을 좀 만들면 그 자리에 가축처럼 있지않겠습니까? 뭐 울타리 없으면 도망치는 놈들도 있겠지만 이때 도망치는 놈을 유출이라 표현하면 좋은 표현이라고 말할 수 있을 건데요. 먹이를 좀 주고 생각해봐라는 말을 하고 싶네요.

    • 첫문장을 읽고 ‘왜 이렇게 잘 된 글에 다짜고짜 딴지를 거나’하고 생각했습니다…만, 딴지 거는 게 아니라 공감하시는 내용이었군요. ‘열폭’은 원래 ‘열등감 폭발’의 준말이라, Deok Jea님 쓰신 용법대로 쓰면 의도가 반대로 읽힙니다…

      • 아…. 열폭이 “열등감 폭발”의 준말이었군요. 전… 그냥 “뜨거울 열”과 “불 터질 폭”인줄 알았습니다. 어렸을 때는 이런 뜻이었는데….;; 요샌 이런 뜻인가보네요. 실수했습니다.

  2. Apparently, this posting is buzzing around web. This semantic argument is pointless. “Brain drain” is a scholarly word that the whole world is using in scientific communication among social scientists. Why do you nag about a scholarly word? Just focus on how to fix the brain drain issues in Korea.

    • @Jungsu Kim Well, apparently you know much about scholarly world, but do not know what discourse analysis as a qualitative research methodology is.

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