매일 한 시간씩 논문 쓰기

당신은 새로 임용된 교수다. 그런데 연구할 일은 무지 많고, 강의는 많고, 회의도 많고, 그런데 논문 쓸 시간은 없고, 따라서 논문은 안 나오고..그러한가? 최근 Science 에 실린 한 기사가 힌트가 될수도 있다.

The 1-hour workday 

Jeffrey J. McDonnell

내가 조교수이던 시절, 난 항상 버거운 상태였다. 강의도 해야되고, 학교의 새로운 동료들과도 관계를 잘 유지해야 했고, 새 실험실을 구성해야 했고, 집에는 돌볼 애까지 있었다. 물론 연구를 하고 논문을 쓰는 것은 기본이었다. 여기에 더불어 학회활동도 해야 했고, 회의에도 참석해야 했다. 거의 미친사람처럼 일을 했건만 논문 편수로 측정되는 나의 ‘생산성’ 은 매우 미약했다. 일과중에는 도저히 방해받지 않고 논문을 쓸 시간을 찾기 힘들었다. 다른 일을 한참 하다가 막상 논문을 쓸 시간이 났을때는 논문을 쓰는데 필요한 워밍업 시간이 너무 오래 걸려서 논문 쓰는데 진도가 쉽게 나가지 않았다.

처음에 난 학계 연구자라면 누구나 다 이런줄 알았다. 그러나 몇 년 지나서 보니 몇명의 선배교수들을 보니 매우 주기적으로 논문을 내고 있고 항상 작성중인 논문이 있는 사람들이 있었다. 이 사람들을 붙잡고 ‘님들 비밀이 뭔데요?’ 라고 물어봤다. 그랬더니 이들은 공통적으로 매일 집중해서 조금씩 쓰는 것을 우선시하고 있다는 것을 알았다. 그 이후에 나는 나의 방식을 만들게 되었다. 이것을 한마디로 말하면 ‘매일 한시간씩 일하기’ 다. 결국 학계에서의 ‘진짜 일’ 이라면 논문을 내는 것이므로 “매일 한 시간씩 논문 쓰기” 가 되는 셈이다.

나의 경우 가장 정신적으로 최고인 상태는 아침에 일어나자마자이다. 이 때가 내가 시간을 제일 잘 조절할 수 있는 때이기도 하다. 따라서 나는 일어나자마자 처음 한 시간동안 논문을 쓴다. 내 경우에는 집에서 하는 것이 제일 잘 된다. 나는 이것을 매일 행하는 의식처럼 만들었다. 즉 일찍 일어나서, 에스프레소 커피를 한잔 뽑고, 이메일이 오거나, 약속, 혹은 마감 등등 나를 방해하는 것이 생길때까지 논문을 쓴다. 보통 한시간 정도 진행되는데, 어떤 날은 조금 덜할때도 있고, 어떤 날에는 조금 더 많이 하기도 한다. 내가 알게 된 것은 골프장에 가서 공을 때리는 것처럼 주기적으로 논문을 쓰는 것이 골프장에서 티에 골프공을 올려놓는 것처럼 미리 조금 준비하면 더 쉬워진다는 것이다. 즉 전날 밤에 다음날 아침 무엇을 쓸 것인지 계획을 세운다. 캘린더와 매일의 할일에 어떤 논문의 어떤 부분을 쓸 것인지에 대해서 계획을 세운다.

이렇게 일상적으로 논문을 쓰게 되니 일 자체가 바뀌게 되었다. 내가 초짜 교수시절에 경험하던 좌절 대신에, 얼마나 일을 했건 간에 집에 뭔가 성취했다는 느낌을 가지고 집에 가게 된다.

물론 내가 논문을 쓰는 것에 완전 도사가 된 것은 아니다. 그렇지만 이렇게 하루에 한시간 논문쓰기가 익숙해짐에 따라서 나의 학문적인 아웃풋은 증가했다. 그리고 논문쓰는데 집중함으로써 논문의 질도 좋아졌고, 논문쓰는 과정도 좀 더 즐거워졌다. 그리고 깊게 생각할 수 있는 기회도 얻었다. 처음 교수가 되었을때 이렇게 생각할 시간은 거의 갖지 못했던 것 같다. 그러나 이제 나는 이렇게 매일 논문을 쓰면서 새로운 아이디어를 얻는다. 이렇게 며칠간 논문을 잘 쓴 다음에는 논문을 쓰지 않는 와중, 가령 자전거를 타면서 운동을 하는 와중에서도 저절로 아이디어가 샘솟고, 이들간의 연결이 절로 생겨난다.

종종 “논문을 쓰는 일” 은 남이 쓴 논문을 편집하거나 교정보는 것도 포함된다. 물론 이런 일들은 내가 처음부터 논문을 쓰는 것보다 지겨울수도 있다. 그러나 이런 것을 즐겁게 하기 위해서는 마치 탁구를 치는 것을 연상하면 좋다. 즉 내 목표는 ‘서브’ 를 리시브해서 상대편에게 되돌려 주는 것이다. 만약 이 일을 빨리 마칠 수 있다면, 논문 쓰기 게임 자체가 향상된다.

어떤 운동을 하는 사람이건 항상 컨디션이 조절되어 있어야 잘한다. 만약 연습을 빼먹으면 바로 폼이 나오지 않듯이, 매일매일의 논문 쓰는 과정을 빼먹으면 이 과정이 점점 힘들어진다.  따라서 주변에 다른 할일이 아무리 많다고 하더라도, 나는 키보드를 가지고 하는 매일매일의 ‘논문쓰기 운동’ 시간을 꼭 보호하려고 하고 있다. 내가 깨달은 것은 논문 쓰는 것은 방해받지 않고 오랜 동안 쓸 필요가 없다는 것이다. 집중과 규칙이 제일 중요하다. 이제 나는 학계에 자리잡기를 원하는 박사과정과 포닥들에게 가능한 빨리 매일 논문쓰기 습관을 들이라고 권하고 있다. 당신이 캐리어 어떤 과정에 있건, 학계에 있다면 매일 조금씩 논문쓰기 습관은 당신의 학문적인 능력을 향상시킬 것이며, 당신의 직업만족도를 높일 것이다.

11 thoughts on “매일 한 시간씩 논문 쓰기

  1. 매일매일 블로그 글읽기 습관을 저절로 가지게 된 사람입니다만,
    매일 논문쓰기 습관… 저도 할 수 있을까요?
    같은 사람이지만 정말 대단한 사람들이 많다는 것을 새삼 느낍니다.
    언제나 좋은 글 감사드립니다.

  2. 매일 자기 일에 집중하는 것은 좋은 결과를 얻는 지름길이다
    위의 필자의 방법에 공감이 간다.
    내 경우 그래픽 디자인을 전공하고 40년간 디자인 전반에 대하여 생각하고 세계를 돌아다니며 연구하고 발표하며 다양한 디자인 일들을 하며 가르치는 일들을 때로는 신나게 때로는 버겁게 하였다
    그 와중에도 대학 강단을 떠나기까지 중학교 미술 선생님께서 해 주셨던 말씀이 항상 가슴에 머물러 있었다. 뿐만 아니라 그 후의 여러 교수님들의 칭찬의 기억들은 항상 용기와 행복의 키를 쥐어 주며 그리고 만들게 하였다
    퇴직 후 하고 싶었던 문인화를 시작하며 매일 그리고 생각하는 등 3시간 작업을 목표로 하였는데 실제로 아동들에게 미술 지도를 하며 동물, 식물, 야외 스케치, 조형 교육을 통하여 즐거운 미술교실을 운영하다보니 엄청난 복습의 기회와 창작의 열정이 샘솟게 되고 새로운 형태, 색, 구성의 표현에서 변화가 생겨 유학 후 대학에서 30년 간 일한 양보다 더 많은 것을 배우고 깨닫게 한다
    이렇게 재미있는데 더 무엇을 바라겠는가?
    하고 싶은 일을 하면 결과도 좋다 축복이다
    누구든지 하고싶은 일을 마음껏 하도록 흔들지않고 따뜻하게 바라보며 놔두면 우리나라에서도 앞으로 노벨상 수상자도 나오리라 본다

    • 맞읍니다.
      가끔은 옆으로 비껴나가지만, 그러면서 날개를 크게피고 더높고 넓은세상을 꾸며갑니다.

  3. 좋은 글 감사합니다.
    저는 박사과정이지만 항상 연구과제와 일에 치여서, 특히나 돈에 직결되는 연구과제 운영에 우선순위가 자꾸 밀려서 개인연구 성과를 내지 못하고 자괴감을 느낄 때가 많습니다. 힘들지만 다시 노력해 보겠습니다.

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